Oorlogsmonument Ara Pacis Mundi

We bezochten het oorlogsmonument Ara Pacis Mundi. Imposant en indrukwekkend als architectonisch bouwwerk, maar tevens indrukwekkend om stil te staan bij de verschrikkingen van oorlogen.

Eerlijk gezegd zagen we dit monument al vaker uit te verte, maar wij realiseerden ons niet dat het een monument was. “Wie bouwt er nou zo’n enorme fabriek boven op een berg, midden in het bos en slecht bereikbaar!” De standaardopmerking als we weer richting Collio (bekend Italiaans wijngebied) reden om nieuwe voorraad voor Eindhovense buren te halen. Toen we foto’s voorbij zagen komen en vernamen dat het een enorm oorlogsmonument is, wilden we het zo snel mogelijk bezoeken.

Altaar van de wereldvrede

In de noord oostelijke Italiaanse provincie Gorizia, in het kleine dorpje Medea – halverwege Gorizia en Palmanova – bevindt zich dit oorlogsmonument met de prachtige naam Ara Pacis Mundi (‘altaar van de wereldvrede’). De heuvel van Medea werd als locatie gekozen aangezien deze plek gedurende de Eerste Wereldoorlog tijdens de gevechten aan de Isonzo het observatiepunt was van koning Victor Emmanuel III. Met helder weer kun je vanaf die hoogte zelfs de zee en de badplaats Lignano zien, al zou het beter zijn als de gemeente de bomen zou inkorten!


Het enorme bouwwerk met een oppervlakte van 1.500 vierkante meter met muren en pijlers van 13 meter hoog travertin-marmer werd ontworpen door de Milanese architect Mario Rodriguez en de werkzaamheden geregisseerd door de ingenieurs Sirtori en Malana. Bijzonder is te vermelden dat dit enorme bouwwerk in 1951 in slechts zes maanden tijd werd gerealiseerd, bijna on-Italiaans, toch ……

Dit indrukwekkende monument is ter nagedachtenis aan alle Italiaanse soldaten die tijdens de Eerste – en met name – de Tweede Wereldoorlog zijn gesneuveld. Middenin staat een imposant vierkantig ‘offeraltaar’ met een breedte van drie meter en een hoogte van vijf meter, op zich al imposante afmetingen. Binnenin bevindt zicht een grote urn gevuld met aarde afkomstig van 800 oorlogsbegraafplaatsen verspreid over de hele wereld en flessen zeewater van plekken waar Italiaanse scheepswrakken op de zeebodem liggen. Op het ‘altaar’ staat de alles zeggende tekst ‘L’odio produce morte, l’amore genera vita’, oftewel ‘Haat produceert dood, liefde genereert leven’.

‘L’odio produce morte, l’amore genera vita’
‘Haat produceert dood, liefde genereert leven’

Met deze herdenkingsplaats wil men de doden van alle oorlogen memoreren en tevens hoopt men om via dit symbolische monument te streven naar vrede en broederschap en om niet meer terug te keren naar oorlog en tragedies. Helaas is de waarheid verre dan dat. We zijn tot nu toe gespaard gebleven voor een derde wereldoorlog, maar over de hele wereld vinden nog steeds oorlogen plaats waarin volkeren en religies tegenover elkaar staan. Bij elkaar opgeteld wellicht voldoende om het een derde Wereldoorlog te noemen en waar de verbroedering ver te zoeken is.

Bekijk onderaan deze blog de uitgebreide fotoreportage

PS: Deze regio is vaak onderhevig geweest aan oorlogen, met name tijdens de Eerste Wereldoorlog – die hier ‘La Granda Guerra’ (de Grote Oorlog) wordt genoemd – waardoor hier veel oorlogsmonumenten te vinden zijn. Een kleine greep:

Redipuglia is niet alleen het grootste Italiaanse oorlogsmonument, maar is ook de grootste militaire begraafplaats in Italië. Er liggen bijna 40.000 geïdentificeerde Italiaanse soldaten en 70.000 niet-geïdentificeerde. De overledenen zijn ondergebracht in 22 grote bordessen van elk 140 meter breed. Klik hier voor onze blog


Il Sacrario militare Oslavia’ is niet alleen een oorlogsmonument maar tevens een ossuarium, de laatste rustplaats van de stoffelijke overschotten van maar liefst 57.000 soldaten. Klik hier voor onze blog


Het imposante monument in Gonars, een sacrarium, heeft de vorm van een gestileerde bloem, gemaakt van roestvrij staal. De kern bestaat uit twee cirkelvormige crypten. De stoffelijke resten van 453 Sloveense en Kroatische slachtoffers zijn in urnen naar de ondergrondse crypten overgebracht. Klik hier voor onze blog


Oorlogsmonument Pocenia – De Italiaanse Alberto Riva Villa Santa is de laatste gesneuvelde soldaat van de Eerste Wereldoorlog. Waarschijnlijk had deze 18-jarige soldaat liever een eenvoudig leven geleid in plaats van postuum beroemd te worden als het laatste militaire slachtoffer. Klik hier voor onze blog

© www.iltramonto.eu – redactie: Sjaak Verweij – foto’s: Ad Smets

Klik hier voor alle blogs ‘il Tramonto’


L’amore, een boek over twee Nederlanders die een nieuw bestaan opbouwen in Italië

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *